2008年に横浜F・マリノスからセレッソ大阪に期限付き移籍すると、香川とチームメイトに。瞬く間にホットラインを築き、見る者を魅了した。その関係性は現在も変わらず、阿吽の呼吸でチャンスを作っていった。“相棒”について乾はこう語る。

「もう雲の上の存在というかね、自分よりはるかに上の存在ですし。それはもう認めざるを得ないので。ただ、ちょっとでも追いつきたいって気持ちはもちろんありますし、同い年ですけど尊敬できる存在ですね」

 

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